Вперше Kia Rio в Європі була презентована в 2000 р. Перші авто надходили в кузовах седан і універсал. У такому вигляді авто випускалося до 2003 р., поки повністю не змінили його зовнішній вигляд. Змінений кузов і збільшена форма фар. Істотно поліпшена звукоізоляція.

Автомобіль пристосований до екстремальних умов. Висота кліренсу піднята до 16 сантиметрів. Кузов спеціально оброблений покриттям, що запобігає корозії, посилено захист картера, прекрасний холодний пуск двигуна, покращено опалення.

Rio відрізняється практичністю, і на ньому легко їздити і порівняно зручно паркуватися в різних місцях. Малі розміри ніяк не вплинули на комфорт салону. Місткість багажника нової моделі — понад 500 л.